Steinberg/Wizoo : Virtual Guitarist

Au sein d'un home-studio, la guitare a toujours été un des instruments le plus difficile à reproduire. Les sons proposés par les synthétiseurs, expandeurs et échantillonneurs ont toujours mis en évidence que le rendu final de cet instrument est particulièrement lié à son interface : les cordes.

La guitare comme le piano est un instrument polyphonique, une rythmique de guitare est difficilement réalisable au clavier (position des notes, type de jeux...). Ces deux instruments sont donc très lointains dans la grande famille des instruments de musique. Certes, une programmation poussée où certains types de jeux passent correctement (cocotte) mais vous en conviendrez que le résultat est à la limite d'une certaine qualité.

Avec l'arrivée des CD de samples, le problème du home-studiste s'est considérablement amélioré. Les phrases de guitare sont directement enregistrées par de ' vrais ' guitaristes et donc réutilisables via un échantillonneur ou par séquenceur sur un ordinateur.

Virtual Guitarist ne propose pas de reproduire une guitare avec un jeu ' note à note ' mais juste une interprétation en fonction du type de guitare, du choix d'un type de phrase et surtout en fonction de son harmonie. Ici, le clavier ne sert ' seulement ' qu'à indiquer l'harmonie (comme pour un arrangeur).

Enfin un guitariste virtuel crédible ?

Et bien, on peut dire que Virtual Guitarist permet de réaliser des rythmiques très réalistes. Le résultat obtenu (jusqu'à aujourd'hui) est ce qu'il y a de plus crédible. Personnellement, je vous conseillerai d'utiliser cet ' instrument ' en arrière plan. Ne le placez pas sur le devant de la scène, il n'a pas été conçu pour jouer les virtuoses.

Virtual Guitarist ne fonctionne pas comme un synthétiseur virtuel, il n'y aucune modélisation. En réalité, il utilise une énorme librairie de pistes audio qui ont été enregistrées par de vrais guitaristes (eh oui, cela existe encore).

Cette librairie demande un espace disque de 1,6 Go (je vous conseille avant l'installation de défragmenter votre disque). Une fois l'installation faite et que Virtual Guitarist est opérationnel, celui-ci analyse le type d'accord sélectionné, le tempo choisi, le type de jeu, le son choisi… bref, une fois que les différentes options ont été sélectionnées, le logiciel va donc analyser et choisir la piste audio la plus appropriée à votre requête.

A vos médiators !

Virtual Guitarist se ' charge ' comme un instrument VST. En réalité, il s'agit plutôt de deux instruments VST. En effet, il existe un module pour la guitare acoustique et un autre pour la guitare électrique. L'utilisation de l'interface est identique sur les deux modules. C'est pourquoi, le passage en revue qui va suivre est commun aux deux instruments.

Votre choix est fait, vous cliquez sur l'un des deux instruments qui se présente sous une forme représentant une caisse de guitare (c'est fou non ?). Les différents paramètres sont matérialisés par de somptueux boutons.

Aucun son n'est chargé, il faut donc commencer par sélectionner l'un des 13 ' joueurs ' préenregistrés. On les appellera ' patch '. Lors du chargement d'un patch (cela peut prendre plusieurs secondes), une icône en forme de guitare indique l'évolution du chargement. Ces 13 patchs ont été joués avec 6 guitares différentes. Le tableau suivant présente les différentes guitares utilisées dans Virtual Guitarist.

Chaque patch propose plusieurs variations, disponibles dans le menu ' Part '. Ce changement peut se faire via un message MIDI Program Change (1 à 8). On peut modifier également ce paramètre grâce à une télécommande directement programmable sur les touches de votre clavier MIDI. Cela vaut pour l'ensemble des paramètres du logiciel. Signalons la présence d'un témoin d'activité MIDI.

Commençons par ' plaquer ' un accord. La reconnaissance automatique identifie l'accord et transmet l'info au logiciel. Celle-ci fonctionne de manière classique. Cependant, il est fortement conseillé de jouer les accords avec la fondamentale en ' première ' note et d'éviter les renversements. Virtual Guitarist n'a pas été conçu pour une utilisation scènique, ne compliquez pas son analyse, cela pourrait engendrer quelques erreurs (notamment en accord mineur 7).

Pour ' jouer ' avec Virtual Guitarist, vous pouvez également utiliser la reconnaissance ' à un doigt '. Celle-ci va systématiquement jouer un accord majeur. Si vous ajoutez la touche blanche de gauche, l'accord deviendra 7, de même l'accord deviendra mineur en appuyant sur la touche noire de gauche. Enfin, si vous voulez un accord mineur 7, il suffit de rajouter à la note principale, les touches noire et blanche situées toujours à gauche.

Pour savoir si l'harmonie correspond à votre accord, inutile d'écouter attentivement, une petite fenêtre indique ce qu'a reconnu le logiciel. Vous voilà donc avec un professeur d'harmonie !

Sur le bout des doigts !

Les différents boutons qui agrémentent nos guitaristes permettent d'affiner le son, de varier le jeu et d'adapter l'interface à vos exigences.

Liste des guitares utilisées pour Virtual Guitarist
Modèles acoustiques :
Martin D-35 Modèle 1973
Utilisé par les guitaristes virtuels : Ringaracka, Teenie, Sixteen, Boogie et Arpeggio
Amalio Burguet Estudio
Utilisé par le guitariste virtuel : Traditionnal
Landola LR-88
Utilisé par les guitaristes Virtuels : Fingerpicking et Rolling
Landola A-85
Utilisé par les guitaristes Virtuels :Country et Folk 1-5-8
Landola J-855-12
Utilisé par les guitaristes Virtuels : Mellow et Melancholy
National Duolian
Utilisé par les guitaristes Virtuels : Sweet Chords et Means Reso

Modèles électriques :
Fender Stratocaster
Utilisé par les guitaristes Virtuels : Energy, Whacko, Backbeat, Triplets et Wah-Wah
Squier Stratocaster ' Hank Marvin '
Utilisé par les guitaristes Virtuels : Smooth, Ultra I et Ultra II
Fender Telecaster
Utilisé par le guitariste Virtuel : Muted Fifths
Gibson ES-335 modèle 1979
Utilisé par le guitariste Virtuel : Rock And Roll
Gibson Les Paul Classic modèle 1990
Utilisé par les guitaristes Virtuels : Heavy Chords, Heavy 1-5-8 et Lowrider

Le premier bouton ' Latch 'situé au sommet de la caisse permet d'activer ou de désactiver le jeu continu. Si ce bouton est sur ' On ', Virtual Guitarist continuera à jouer même si vous relâchez le clavier. Pour réaliser des rythmiques, cette fonction est incontournable, on peut également l'activer en utilisant une pédale sustain.

Le tempo que suit le guitariste est en réalité celui du séquenceur. Toute modification à partir du séquenceur est automatiquement répercutée vers Virtual Guitarist. Là, il faut avouer que c'est fort pratique. Cependant, il faudra tenir compte des limites sonores (pour un minimum de vraisemblance et de qualité). Il est fortement déconseillé d'utiliser des tempos inférieurs à 70 bpm sauf si cela donne un effet particulier. Si le tempo de votre morceau est inférieur à 70, vous pouvez toujours essayer de doubler la vitesse de jeux en sélectionnant le mode ' X2 ' dans la section Tempo.

La vélocité de votre clavier maître peut être utilisée pour contrôler des variantes de jeux. En effet, en appuyant assez fortement sur le clavier, la rythmique sera jouée de manière syncopée, l'accord est joué sur le temps faible et le temps fort sera omis. Pour ceux qui maîtrise parfaitement la dynamique de leur clavier (de 0 à 127), le seuil de la vélocité est paramétrable.

Décidément, tous les contrôleurs ont été utilisés, cela pour une meilleure prise en main de Virtual Guitarist, et on peut féliciter l'équipe de programmation. Bon, alors je continu, si vous possédez une pédale sustain, vous pourrez vous en servir pour déclencher des accords longs. Si vous ne possédez pas de pédale sustain (cela ne devrait jamais arriver), il vous est possible d'assigner cette fonction ' accords longs' avec la touche ' B ' de l'octave de contrôle du clavier MIDI (la télécommande MIDI).

La molette de modulation est également mise à contribution. Cette dernière permet de déclencher un Fill (un quoi ?). Oui, un fill. Pour les utilisateurs de boîtes à rythmes ou d'arrangeurs, ce terme vous est sans doute familier. Pour les autres, ce terme signifie une variation de la phrase. Cela permet de varier le jeu tout en restant dans l'esprit de la rythmique choisie. De même, cette fonction peut très bien être déclenchée via un autre contrôleur.

Si vous désirez faire swinguer votre guitariste, alors, c'est dans la section ' Shuffle ' que vous allez trouver votre bonheur. Le fonctionnement est relativement simple : le bouton permet de déterminer de combien les contretemps seront déplacés par rapport aux positions de la huitième note. S'il est réglé sur 66,7 %, le phrasé correspondra à des triplées.

Si l'exactitude rythmique n'est pas recherchée, il est possible de décaler légèrement le jeu de Virtual Guitarist grâce au bouton ' Timing ' (à doser avec précautions). Ne négligez pas cet outil, il pourra rendre votre guitariste un peu moins virtuel ! Le bouton ' Decay ' permettra de modifier le temps de déclin pour les mesures individuelles.

Enfin, le bouton ' Dynamics ' permet d'appliquer plus ou moins des différences de volume et cela de manière aléatoire. Eh oui ! Un guitariste ' humain ' n'est pas parfait (faite passer le message), il faut donc compenser la perfection cartésienne de l'ordinateur pour mieux se rapprocher de l'imperfection du genre humain !

Le son qu'il vous faut !

Comme tous les instruments nécessitant une amplification, le paramétrage des différentes composantes du son ont leurs importances. Premier outil à votre disposition : la profondeur de la stéréo (Stéréo Width).

Vous serez nombreux à ne plus vouloir vous passer de ce bouton. En effet, il amène une certaine présence à votre son, le procédé utilisé est un doublement de largeur stéréo grâce à un effet de filtre de peigne.

Second outil quasi systématiquement utilisé en studio : le doublement de la piste de guitare. Grâce à ce bouton, il est inutile de recréer une autre piste pour doubler le son de votre guitare. Un seul clique et vous voici avec deux guitaristes pour le prix d'un. Le son résultant est plus profond et plus riche, il est réparti sur la droite et sur la gauche. Je pense également que vous allez avoir beaucoup de mal à vous passer de cet effet ! (attention cependant à la saturation harmonique).

Deux effets ont été rajoutés pour chaque module. Ceux du module acoustique sont : ' LowCut ' et ' Enhancer '. Le premier est destiné à réduire les fréquences basses, en effet celles-ci peuvent venir ' parasiter ' les autres instruments comme la basse. Ce bouton peut également profiter de l'automation. L'effet ' Enhencer ' ajoute des fréquences hautes au signal, ce qui permet de faire ressortir la guitare au milieu d'un mix tout en baissant son niveau.

Pour la guitare électrique, on dispose d'un sélecteur de micro (PickUp Selector). Sur la position ' A ', le son reste inchangé, par contre la position ' B ' permet de ' passer ' virtuellement sur un autre sélecteur de micro. Cela permet surtout d'avoir deux options sonores. Comme sur la plupart des amplis, on retrouve un bouton ' Presence ', il accentue (ou atténue) les fréquences moyennes supérieures du spectre sonore. Si vous diminuez la présence, le son sera plus chaud.

La boîte à outils

En ' branchant ' le jack ' SetUp ', on fait apparaître le menu de configuration de Virtual Guitarist. L'ensemble des paramètres de cette page est commun aux deux instruments. En clair, si vous modifiez quelque chose dans ce menu, cela s'appliquera aussi bien au module électrique qu'au module acoustique.

Un grand nombre de fonctions de Virtual Guitarist sont accessibles directement sur le clavier. Pour cela, il faut activer la télécommande (Key Remote Octave). Vous pouvez choisir en fonction de votre jeu plusieurs configurations. Les commandes seront affectées sur les notes de l'octave.

Si, on désire libérer de la RAM, on peut toujours restreindre le nombre d'accords différents chargés pour une guitare. Dans le mode XXL, tous les accords seront chargés. Avec le mode MID, les accords 6, +5, -5, m6 et m7-5 ne seront pas chargés. En mode ECO, seul les accords Majeur, 7, maj7, mineur et sus4 sont chargés. C'est vous qui voyez !

Pour les interprètes exigeants, on peut, à loisir, choisir le contrôleur du vibrato (aftertouch, molette de modulation ou ' control change ' 77). De même, le déclenchement des ' Fills ' peut se faire via l'aftertouch, la molette de modulation ou le ' control change ' 70.

On peut également activer le déclenchement des bruits de Fret (bruit produit par le frottement des doigts sur les cordes) mais aussi changer la tonalité de Virtual Guitarist, choisir le seuil de vélocité pour le déclenchement des accents, l'affichage des accords avec une altération (# ou b). Enfin, la section ' Chord Change Quantize ' permet de modifier le temps à partir duquel un changement d'accord sera effectif.

Bonus Track ?

Le canal 16 de Virtual Guitarist réserve une petite surprise. En effet, sur ce canal, on peut créer et enregistrer ses propres parties. Dans ce mode un peu particulier, le clavier est divisé en deux parties. Les touches inférieures à C4 sont utilisées pour sélectionner l'accord et les touches comprises entre C4 et C6 appellent les différentes parties du joueur sélectionné.

La molette de modulation est divisée en quatre sections. Si on la tourne vers le haut, on peut alors accéder en fonction du joueur à des samples audio supplémentaires ! Cela demande une certaine maîtrise mais il semble que le jeu en vaut la chandelle.

En conclusion

Le résultat est tout à fait surprenant. Pour 300 € (prix public TTC au 1/10/2002), vous pouvez envoyer votre guitariste directement aux oubliettes (qu'il n'oublie pas son ego). Sans rire s'il vous plaît, Virtual Guitarist permet de réaliser de nombreuses rythmiques avec une facilité déconcertante tout en procurant une qualité sonore plus que convenable. Le nombre de guitariste est peut-être limité mais il existe déjà de nouvelles bibliothèques de guitaristes (voir sur le site/forum de Virtual Guitarist indiqué plus bas) incluant même des pédales d'effets.

Le tout est de ne pas mettre sur vos mix, la piste de guitare en avant. N'oubliez pas qu'il s'agit d'un module de rythmique. Choisissez bien vos effets et le résultat devrait vous surprendre. Faite le test à vos amis, cela peut s'avérer fort instructif. Enfin, gardez le numéro de téléphone d'un guitariste, au cas ou vous auriez besoin d'un chorus. Le seul regret, mais c'est valable pour tous les instruments proposant des phrases musicales, il faut vite se renouveler, on risque fort ici et là de reconnaître les phrases de cet instrument car on ne peut pas dire que ce genre de produit favorise la diversité et la créativité, qu'on se le dise.

Nicolas Ancelot

Numéros de contrôleur Midi de Virtual Guitarist
Numéro de contrôleur
Nom
Paramètre Virtual Guitarist
1 Modwheel Peut être assigné dans le setup
7 Volume Volume
11 Expression Volume
64 Sustain Pedal Pédale de sustain
70 Fill
71 Reso Double
72 Release Latch On/Off
73 Attack Tempo
74 CutOff Stéréo Width
75 Decay Decay
76 Vibrato Rate Shuffle
77 Vibrato Depth Vibrato
78 Vibrato Delay Timing
79 Dynamics
91 Reverb Level FX1 (Hightpass/Pickup)
93 Chorus Level FX2 (Enhencer/Presence)
Aftertouch Peut être assigné dans le Setup
RPN 0 Pitch Bend Range 0 à 24 demitons

Les exemples sonores sont regroupés dans une interface : c'est par.
Pour une démonstration musicale, c'est ici :
Démo 1
Démo 2

Pour plus d'information sur Virtual Guitarist :
Il existe un site/forum spécialement dédié à Virtual Guitarist, vous le trouverez en cliquant ici. Je vous invite fortement à explorer ce lien, on y trouve de nombreux renseignements, conseils d'utilisation et même un outil (RT Player de Dsound) pour utiliser Virtual Guitarist en Stand Alone ! Vous pourrez également lire l'historique de la conception du logiciel (interview, photos…).

Note : 17/20

Configuration PC :
Pentium II 400 mHz
256 Mo de Ram libre (512 Mo conseillés)
1,6 Go d'espace disque dur
Windows 98/ME/2000 ou XP
Cubase VST 5.1 ou version supérieure, Cubase SX, Nuendo (ou tout autre application hôte compatible VST)
Carte son compatible MME ou ASIO (meilleure pour les performances)

Configuration Macintosh :
PowerMac G3 500 mHz/bus 100 mHz
256 Mo de Ram libre (512 Mo conseillés)
1,6 Go d'espace disque dur
MacOS 9.0 ou supérieur
Cubase VST 5.1 ou version supérieur, Cubase SX, Nuendo (ou tout autre application hôte compatible VST)