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IK Multimedia SampleTank XL 1.1


Depuis que les synthétiseurs et sampleurs virtuels ont débarqué sur notre planète musicale informatisée, de nombreux instruments Vintage ont pu renaître sous la forme de logiciels. Tandis que l'EXS24 du constructeur Emagic et le HALion de Steinberg se placent en tête du palmarès des synthétiseurs et sampleurs virtuels, la firme italienne IK Multimedia, sans se laisser impressionner par les grandes compagnies, propose le SampleTank, un sampleur virtuel en même temps expandeur, pour élargir la capacité de vos librairies de sons.


Après s’être faite remarquer avec son logiciel de Mastering T-RackS, qui simule une gamme de compresseurs et de limiteurs, IK Multimedia, ajoute au monde des instruments virtuels l’équivalent d’un rack dans le style du JV-1080 Roland. Avec pour nom de code SampleTank, le plug-in au format VST/MAS prêt à l’emploi pour Cubase, Logic Audio ou Performer, se décline en trois versions : DJ, L ou XL. Il s’agit dans chaque cas du même programme, seule la quantité de sons diffère. Un CD-Rom de sons est inclus en plus du programme pour la version DJ, deux pour le modèle L et trois pour le X.

Le constructeur revendique d’abord le développement de la technologie "RAM doubling" 2 Pack, capable de concentrer plus de sons dans la mémoire de votre ordinateur. Mais c’est surtout la facilité d’utilisation du programme et la qualité de ses presets qui rendent ce logiciel attractif.

L’interface assez lisible se présente sous la forme d'un petit rack qui mélange les tons noirs, gris et rouges. Sur la partie supérieure de la face avant, un browser prend la forme d’un écran LCD et permet d’importer des samples depuis le disque dur de votre ordinateur, un CD ou depuis les répertoires de SampleTank. La partie inférieure, dispose d’une section d'effets et de divers boutons dédiés entre autres aux paramètres d’enveloppe ADSR, attaque, delay, sustain et relâchement.

Utiliser SampleTank

L’installation de SampleTank est très simple, le programme génère un numéro ID unique en fonction du votre numéro de série et de la configuration de votre système. Après enregistrement en ligne, IK Multimedia vous envoie un code d’autorisation. Pour fonctionner, SampleTank aura besoin de se loger dans le dossier plug-in VST de votre séquenceur.

Le chargement des sons s’effectue en cliquant sur le bouton Roots, qui donne accès au dossier principal où sont stockés les échantillons. Par ailleurs, le fait de double–cliquer sur la touche carrée de chaque entrée permet d’effacer le son que vous venez de choisir. Un menu hiérarchique organise les sons d’usine dans des dossiers de batterie, piano ou des sous-dossiers contenant d’autres banques de samples, ce qui permet d’utiliser très rapidement un type de fichiers et d’instruments. SampleTank peut jouer un son différent sur chacun des 16 canaux MIDI. De plus chaque canal MIDI peut être routé de façon individuelle vers quatre sorties, stéréo. Un groupe de seize boutons virtuels sert à sélectionner le canal MIDI sur lesquels vous souhaitez éditer un son.

En plus du bouton browser pour naviguer de haut en bas du menu hiérarchique, chaque instrument porte un nom bien précis, afin de trouver facilement le son que l'on cherche dans l'arborescence. Une autre mode de navigation automatique consiste à utiliser la fonction Recherche très pratique. En général, trois ou quatre clics suffisent à repérer le son que vous herchez. L’interface du SampleTank est d’une manière générale très fonctionnelle. Le petit reproche que l’on peut lui faire est qu’il n’est pas possible de redimensionner la taille de la fenêtre principale, ce qui masque un peu la visibilité lors d’une recherche dans la liste des sons.

Editer les sons

SampleTank possède une librairie de sons de très bonne qualité. Du côté des rythmes, 23 kits de batterie plus des programmes composés uniquement, de charleys, grosses-caisses, toms basse et cymbales sont prévus pour la création d’une multitude de patterns. Les kits vont du style rock avec réverbération aux ambiances de funk, R&B en passant par un remarquable ensemble de balais pour les ambiances rythmiques feutrées. Figure également un set de percussions très varié qui inclut des instruments latins et ethniques.

Pour enrichir vos parties de rythmes, vous trouverez aussi de superbes sonorités de basses électriques et synthétiques. Trois modèles de piano acoustiques offrent un timbre classique tout à fait correct, sans oublier un excellent Fender Rhodes et une sélection d’orgues. A noter également un remarquable échantillonnage de clavecin qui ajoutera quelques nuances baroques à vos séquences électroniques. Les amateurs de synthétiseurs pourront aussi disposer de plusieurs pads, leads et pianos synthés.

Lorsque vous chargez un son, le nom de celui-ci apparaît sur la gauche du panneau de commande qui affiche les paramètres d’édition que vous pouvez lui attribuer. Un maximum de quatre paramètres est éditable et commandé chacun par un bouton, dont la fonction change selon le son choisi. Si vous travaillez par exemple avec un kit de batterie, ces boutons serviront à modifier le niveau de chaque instrument, caisse claire, grosse caisse, cymbale etc. Pour les pianos, vous pourrez régler la hauteur et la brillance du son, ainsi que la dynamique et la vélocité des notes.En ce qui concerne le traitement des synthétiseurs, les boutons gèrent les paramètres de coupure de filtre, la résonance, le trémolo, vibrato, l’attaque et le temps de chute du son.

Tous les collectionneurs d’échantillons sonores savent qu’il est difficile de trouver une librairie de samples qui soient totalement parfaite. Bien que dans l’ensemble SampleTank offre des échantillons sonores de qualité, on peut noter quelques faiblesses dans les sons d’orchestre. On aurait bien aimé plus de cordes pour créer des sections personnalisées. Il en est de même pour les bois, pour lesquels chaque instrument est représenté par un seul son, même s'ils sonnent bien. A l’inverse, vous trouverez pas mal de samples de cuivres, avec divers saxophones, trompettes et trombones. En ce qui concerne les sons électroniques, notamment du côté des batteries, il faut se diriger vers le CD SampleTank DJ. Celui-ci propose également des boucles qui couvrent une large gamme de styles dance, arrangée en fonction du registre d’un clavier. Ce qui permet à l’utilisateur de construire des morceaux directement en appuyant sur les touches du clavier.

Les effets

Les effets de SampleTank
Egaliseur /Compresseur.
Réverb
Ambiance
Reverb Delay
Délai
Filtre
Filtre Envelope
Wah-Wah
Chorus
Multi Chorus
AM Modulation
FM Modulation
Flanger
Auto Pan
Tremolo
Rotary Speaker
Lo-Fi
Distortion
Phonographe
Slicer

SampleTank possède un total de 20 effets, pour certains spécialement conçus afin de créer des environnements sonores très réalistes. Chaque son que vous choisissez peut recevoir jusqu’à quatre effets. Le premier d’entre eux, "EQComp" inclut une égalisation et une compression. Vous pouvez ajouter les trois autres effets en les piochant parmi les 20 autres, sachant que certains d’entre eux disposent de plusieurs versions. D’autres effets sont déjà intégrés aux sons, comme le rotary speaker simulator, qui figure dans la plupart des sons d’orgues.

Cinq boutons situés au centre de l’interface, servent à programmer les effets. Vous pourrez ainsi régler la couleur, la densité, la dimension et le niveau de la réverbération. Sur un effet comme le trémolo, il est possible de modifier les paramètres de vitesse et de profondeur. Tous les effets de SampleTank sont multitimbraux et peuvent être appliqués à un patch individuel sur un canal MIDI. Les patches édités sont sauvegardés avec tous les paramètres que vous avez utilisés. Les effets peuvent être automatisés dans Cubase ou Logic, ou bien assignés à des numéros de contrôleurs MIDI et pilotés en temps réel à partir d’un clavier MIDI. Le filtre, Lo-Fi est un effet intéressant, s’il est combiné avec de la distorsion. Le délai, la réverbération et la FM, ne vous laisseront pas indifférents.

Utilitaire de conversion

Toutes les versions du logiciel XL, L & DJ sont maintenant livrées avec un utilitaire pour convertir les samples du type Akai S1000 et S3000 dans le format spécifique à SampleTank. Malheureusement, cet utilitaire Mac/PC ne possède pas de fonctions d'édition et offre donc un service minimum.

Lorsque vous insérez un CD Akai, SampleTank affiche les partitions, programmes et samples. Vous pouvez sélectionner n’importe laquelle de ces données, et après un temps de calcul qui dépend de la quantité de sons traités, vos données Akai peuvent être chargées dans SampleTank (à condition que vous ayez pris soin de définir les préférences de l’utilitaire de conversion, afin de déterminer l’emplacement des fichiers convertis).

Une base de données intégrée permet d’inscrire quels éléments du CD ont été convertis, ainsi que les informations qui ont été ajoutées. Les conversions s’effectuent généralement sans problème, à part quelques crashs, survenus en essayant de charger des programmes de batterie dans Cubase, un bug que le constructeur ne manquera pas de résoudre très rapidement.

Verdict

De nouveaux sons !
Dernière minute: l'éditeur IK Multimedia et la société anglaise de sound designers AMG se sont associés pour créer trois nouvelles banques de sons pour SampleTank :

Brit Hornes : Il s'agit d'un ensemble de cors dont chaque note a été échantillonnée, ainsi que des solos des légendaires sections de cuivres de Thoms, Barnacle et Brooks.
Terminal Head vol. 1 : une collection d'échantillons sonores entièrement consacrés à la dance.
Tony Mason : des boucles de batterie R&B, signés par le célèbre batteur.

Comme tous les programmes virtuels de ce type, la qualité du logiciel se juge par l’usage que vous voulez en faire et par la capacité de votre ordinateur à exploiter toutes ses possibilités. Le SampleTank peut dans un premier temps compléter votre configuration hardware de modules de sons. Les compositeurs de bandes sonores pour l’image y trouveront certainement quelques matières sonores à exploiter. Les DJ en quête de boucles électroniques ne seront pas déçus, ce qui n’empêche pas aux musiciens qui recherchent des sonorités plus classiques, dans le style rock et pop de trouver leur bonheur.

Du côté des effets, SampleTank manque de quelques fonctions comme un time-stretching qui serait le bienvenu. En effet, si l'on utilise par exemple une boucle de batterie et que l'on modifie ensuite le tempo sur son séquenceur (Logic ou Cubase), on se retrouve alors avec un décalage rythmique, ce qui n'est pas le cas avec des programmes comme Reason, Live ou encore Acid.

De plus, toutes les boucles étant au format propriétaire du plug-in, leur importation dans d’autres programmes n’est pas toujours évidente. Côté configuration système et après avoir chargé simultanément un piano, une basse et une partie de batterie, il vous faudra au moins un Macintosh G3 500 MHz avec 256 Mo de RAM.

En se référant au manuel, vous pouvez avec un PIII 500 MHz travailler avec plus de 100 notes de polyphonie. Dans l’ensemble, SampleTank est un module de son virtuel doté d’une librairie de sons de qualité et d’effets intéressants. L’atout du programme est avant tout sa facilité d’utilisation. Si vous voulez avoir une idée de ses possibilités, vous pouvez toujours télécharger la version SampleTank Free sur le site du constructeur.


Tommy Nobyn


Type :
Sampleur ou Expandeur aux formats VST/MAS.

Plateformes :
Mac et PC

Editeur :
IK Multimedia

Prix :
XL : 567 €
L : 283 €
DJ : 227 €










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