Emagic : Logic Audio Platinum 5.1

Après un suspens soutenu par plusieurs mois de développement, Emagic nous propose une version 5.0 de Logic Audio dont l'évolution majeure repose d'abord sur un nouveau système d'automation. Plusieurs petites mais importantes améliorations au sein du programme, apportent au séquenceur une plus grande souplesse d'utilisation.

Sollicité par les professionnels et certains artistes de renommée internationale, apprécié de tous les utilisateurs qui n'appréhendent plus sa fenêtre Environnement, Logic Audio se place définitivement avec cette version, en tête des séquenceurs MIDI et audio professionnels.

Le premier changement notoire intervient dans la présentation de gamme des séquenceurs de l'éditeur Emagic. Celle-ci se compose désormais de Logic Platinum, Logic Gold ainsi que de Logic Audio (qui remplace Logic Silver). En plus du système d'automation, une cinquantaine de nouveaux plug-ins et trois synthés analogiques à synthèse soustractive sont inclus dans la version Platinum. Figure aussi un algorithme de Dithering emprunté au consortium POW-r, qui permet globalement de contrôler la quantification du bruit perçu parfois comme un effet de 'grain' sur le signal audio.

Au chapitre des améliorations, un clavier virtuel facilite l'insertion en mode pas à pas des notes dans l'éditeur de partition. D'autre part, le sampleur EXS24 peut maintenant utiliser la mémoire virtuelle lorsque celle de la RAM intégrée n'est plus suffisante. Le support des fichiers REX 2.0 (Propellerhead) a été ajouté, ainsi que la possibilité de lire les librairies SoundFont II et SampleCell. Pour compléter cette liste d'améliorations, toute la gamme des séquenceurs Emagic supporte l'enregistrement 24 bits/96 kHz. Enfin la protection du logiciel est renforcée par une clé USB XSKey qui contient les licences de tous les produits Emagic que vous utilisez.

Automation

L'interface graphique est la même en apparence que celle des précédentes versions, la principale différence vient du système d'automation désormais visible dans la fenêtre Arrangement. En effet, l'automation est maintenant basée sur les pistes et liée aux objets Instruments de l'Environnement. Elle ne se limite plus de ce fait qu'aux séquences et régions audio. Il faut préciser que cette technique d'édition est utilisable pendant que le séquenceur est en mode Off Line ou Live, c'est-à-dire en lecture et enregistrement ou à l'arrêt.

Voyons concrètement comment fonctionne ce nouveau système. Dans le menu 'Vue' de la fenêtre Arrangement, après avoir sélectionné une piste audio, il faut d'abord choisir l'option 'Automation' de piste, en cliquant sur Option dans la fenêtre Arrangement. Une boîte de dialogue apparaît à l'écran dans laquelle vous devez confirmer la création d'une piste d'automation avec le volume comme paramètre par défaut. Après avoir confirmé ce choix, un menu se déroule automatiquement et présente un affichage gris en transparence qui se superpose à la piste.

Dans la zone grise, vous pouvez voir la forme d'onde des régions audio. Les données sont représentées graphiquement comme dans l'hyper draw, par des courbes de différentes couleurs que vous pouvez dessiner dans une piste. La grande nouveauté, c'est l'ajout d'un nouvel outil qui permet de dessiner des courbes concaves, convexes ainsi que des 'S'.Une fois que les courbes de paramètres sont dessinées, les potentiomètres du mixeur de pistes se mettent en mouvement dès la mise en lecture du séquenceur.

Clé de protection XSKEY
Le piratage reste toujours un problème pour les compagnies qui développent des logiciels. Emagic équipe cette version de Logic d'une clé USB, qui ne protège pas uniquement le séquenceur, mais aussi les plug-ins qui fonctionnent sur le système. Les utilisateurs inscrits devront retourner la clé de leur version du programme antérieure à 5. ainsi que les CD-Rom master qui contiennent les anciens plug-ins qu'ils souhaitent utiliser sur Logic. En attendant que cette formalité soit remplie, toutes les fonctions ainsi que les nouveaux plug-ins du séquenceur peuvent être utilisés pendant 90 jours.

Logic 5.0 offre une grande résolution d'édition grâce à un système en 32 bits. Vous pouvez maintenant sélectionner une région d'automation en faisant glisser la souris pour augmenter ou diminuer la valeur du paramètre édité. De plus, le menu Option de la fenêtre Arrangement dispose d'une série de réglages pour effacer, déplacer et enregistrer les paramètres d'automation de façon très précise dans une piste en utilisant les locators pour se repérer dans les mesures. L'édition des paramètres n'est possible qu'à partir d'un certain pourcentage du zoom vertical de la fenêtre Arrangement. Vous avez le choix entre un zoom par défaut dans la fenêtre 'Vue' ou un grossissement progressif avec la loupe de la boîte à outil.

Chaque piste de la fenêtre Arrangement possède son propre affichage d'automation avec une boîte de paramètres pour éditer les réglages de panoramique et volume des faders, selon cinq modes: Off, Read, Latch, Write et MIDI. Ces modes qui déterminent plusieurs manières de gérer les mouvements des curseurs sont aussi accessibles dans le mixeur de pistes. à noter également que le nouveau système d'automation de la fenêtre Hyperdraw, a été optimisé, il sert par exemple à éditer des données d'automation MIDI des plug-ins.

De nouveux plug-ins d'effets

La version 4 de Logic intégrait déjà plus de 30 plug-ins d'effets, ce nombre passe maintenant à 50, tandis que le programme supporte désormais le protocole VST 2. Parmi ces nouveaux plug-ins figurent l'Exciter et le De-noiser dont voici la description des effets qu'ils produisent.

Le plug-in Exciter agit un peu comme des effets de distorsions ou d'overdrive, avec pour particularité que le signal d'origine est mélangé à celui qui subit la distorsion. Un générateur d'harmonique est alimenté par une version du signal d'entrée modifiée par un filtre passe-haut. Les réglages de ce plug-in se composent d'un potentiomètre horizontal pour changer graphiquement la coupure de fréquence du signal.

Le potentiomètre circulaire Harmonics, contrôle le niveau de l'effet lorsque le signal est mixé avec l'original. Si vous désactivez le paramètre Input, le signal de départ ne sera pas traité. Plus les fréquences des harmoniques artificielles seront basses, moins naturelles elles sonneront. Globalement, la fonction du plug-in Exciter est de dynamiser un enregistrement numérique, il est surtout recommandé pour des pistes audio où il y a quelques pertes dans les aigus. L'Exciter est également un effet très souvent utilisé sur les pistes qui contiennent des parties de guitare.

Logic propose aussi un nouvel éliminateur ou réducteur de bruit dans les enregistrements qui porte le nom de Denoiser. Le paramètre Treshold permet d'adapter le calcul de l'effet en fonction du seuil de bruit le plus bas. Ce réglage est complété par le potentiomètre Reduce, comme son nom l'indique, il réduit le gain en dB. Il vous faut ensuite choisir le type de bruit que vous voulez traiter avec le curseur Noise Type.

Le bruit peut contenir soit des fréquences hautes, soit des fréquences basses, la valeur 0 faisant référence au bruit blanc, c'est-à-dire du bruit neutre ou encore une répartition égale de la fréquence sur la bande passante mesurée en Hz. Avec des valeurs positives au-dessus de zéro, vous pourrez principalement réduire du bruit rose. Ce dernier contient plus de basse et correspond à un son plus sombre. En utilisant des valeurs négatives, vous atténuerez principalement du bruit bleu qui génère un son plus aigu avec quelques fois des sifflements.

Le principe du Denoiser est d'analyser puis de reconnaître le plus bas niveau des bandes de fréquences, ainsi que celles qui sont moins riches en harmoniques. Cette bande est ensuite réduite à la valeur souhaitée en dB. Des réglages excessifs du Denoiser peuvent créer l'effet appelé 'bruit de verre'. qui n'est pas toujours souhaitable à moins que son utilisation soit intentionnelle. Trois paramètres permettent de supprimer cet effet : Time Smoothing, Frequency Smoothing et Transition. Le premier réglage Time Smoothing sert à programmer le temps dont a besoin le plug-in pour atteindre le maximum d'élimination du bruit. Si le Denoiser détecte la présence de bruit uniquement sur une certaine bande de fréquence, plus le réglage du paramètre Frequency Smooth est élevé plus l'effet affectera la bande de fréquence voisine.

Selon le même principe de détection, lorsque le Denoiser reconnaît qu'il y a du bruit présent uniquement sur certaine une gamme du volume d'un son. Dans ce cas, plus le réglage Transition Smoothing est élevé, plus il modifiera les valeurs similaires à ce son pour éviter l'effet 'bruit de verre'.

Synthétiseurs virtuels ES M, ES , ESP

Logic peut maintenant utiliser simultanément jusqu'à 32 Instruments audio, tandis que trois nouveaux synthétiseurs viennent s'ajouter à liste des instruments virtuels déjà intégrés au séquenceur. Ces plug-ins qui s'appellent ES M, ES et ES P émulent des synthétiseurs analogiques dotés de la synthèse sonore soustractive.

L'ES M Mono fonctionne comme un synthétiseur de basse, ce qui n'empêche pas de l'exploiter dans des registres sonores plus élevés. Il dispose pour cela d'un sélecteur d'octave pour transposer la hauteur des sons. Le plug-in ES M regroupe divers boutons qui commandent les fonctions de coupure, résonance, chute et vélocité du filtre. à droite de l'interface un bouton de mixage sert à mélanger les formes. Le synthétiseur possède également une enveloppe avec ses réglages de volume, de temps de chute et de vélocité du son.

L'ES Ensemble et ES Polyphonique ont été conçus pour des pads et ensembles de sons, mais vous pourrez également utiliser leurs nombreux paramètres pour réaliser d'autres types de traitements sonores. Un sélecteur d'octave remplit les mêmes fonctions de transposition que celles du synthétiseur ES Mono. A gauche de l'interface deux boutons commandent le paramètre Wave, soit les oscillateurs qui émettent en sortie des signaux à partir des formes d'ondes dent-de-scie et rectangulaires. Les autres fonctions gèrent la coupure la vélocité et le volume du filtre, la résonance du filtre dynamique passe-bas et la fréquence de la modulation.

L'ES E intègre un module de chorus qui peut être commuté sur trois valeurs. Avec huit voies de polyphonie, le synthétiseur virtuel ES P possède des paramètres similaires à ceux du ES E. Il produit des sonorités classiques de cuivres, ainsi qu'une vaste gamme de timbres que vous pouvez adapter à divers styles musicaux. Sur la gauche de l'interface, six curseurs servent à mélanger plusieurs formes d'ondes triangulaires et dent-de-scie. En plus de celles-ci, un sub-oscillateur génère des formes d'ondes rectangulaires pour enrichir la texture des sons de l'ES P.

Vocoder EVOC 2

Récemment implanté avec dans Logic, l'EVOC 20 est un vocodeur 20 bandes temps réel, livré en trois modules différents. Le premier, sous la forme d'un plug-in d'Insert, est un pitch tracker, ce qui veut dire qu'il module la piste en suivant une hauteur de note programmable. Le deuxième module est un filtre à modulation de formants que l'on trouve aussi sous la forme d'un plug-in d'Insert.

C'est avec ce genre de filtre que vous pouvez modifier le timbre de la voix, afin d'obtenir des sonorités robotiques. Le dernier élément du EVOC 20, appelé Polyphonique Synthétiseur, est un instrument virtuel qui permet de filtrer et de jouer avec un clavier MIDI en temps réel n'importe quelle piste audio de Logic. L'EVOC 20 possède une polyphonie de 16 voies par module et bénéficie de la nouvelle technologie DOT qui optimise les ressources des processeurs G4/PIII/PIV et Athlon XP.

Nouveau mode d'insertion des notes

EXS24 : mise à jour !
Bien que le sampleur virtuel EXS24 soit vendu séparément en tant que plug-in, son moteur audio est aussi intégré dans Logic. Emagic en profite pour lui apporter quelques améliorations, d'une manière générale cette version semble plus rapide dans la recherche et le chargement des fichiers. La version 5 inclus maintenant le support des fichiers Rex 2.0 que l'on peut importer directement dans la fenêtre, Arrangement. Vous pouvez ainsi charger directement un fichier Rex sur une piste EXS24, en utilisant la technique glisser/déposer. Le sampler supporte désormais les formats SoundFont II et les librairies Sample Cell, tandis que les formats Roland et Emu sont encore sur la liste d'attente. On remarquera également une nouvelle fonction d'effacement, qui vérifie si les samples sont utilisés par d'autres instruments, avant de les détruire. .

L'éditeur de partitions bénéficie de plusieurs améliorations, parmi lesquelles figure la possibilité d'utiliser une couleur de note pour la hauteur, la vélocité ou simplement pour différentes parties musicales. L'autre innovation est un système d'insertion des notes, à l'aide d'un clavier virtuel.

Cette interface graphique contient plusieurs symboles de nuances et de notes placées au-dessus d'un clavier de sept octaves. Avant de commencer la saisie, vous devez d'abord placer la barre de défilement dans la mesure prévue pour l'insertion des notes ou utiliser les locators de la barre Transport. La hauteur de la note sur la portée sera déterminée par celle que vous cliquez dans le registre du clavier virtuel.

En utilisant le symbole (f) pour forte la vélocité de la note est fixé par défaut à 96 sur une échelle de 127. Vous pouvez bien sûr modifier cette valeur dans la case des paramètres de la fenêtre, Arrangement. Le canal MIDI des notes peut être modifié dans le coin droit du clavier. Ce système d'insertion intègre aussi la saisie simultanée de plusieurs notes en activant le symbole d'accord situé en haut et à gauche de la liste. Ce nouveau système accélère la saisie des notes dans le mode pas à pas.

En conclusion

Logic Audio 5 est une mise à jour majeure, nul doute que son système d'automation fera de nombreux et nouveaux adeptes. Parmi les améliorations, le système de zoom pour l'édition de l'automation des pistes est très appréciable, ainsi que l'insertion des notes avec le clavier virtuel dans l'éditeur de partitions.

On peut noter aussi que le système de conversion des samples de l'EXS24 semble plus rapide, tandis que les plug-ins VST fonctionnent avec plus de souplesses. Les amateurs d'effets et traitements sonores sont également comblés avec les 50 plug-ins maintenant disponibles. Par définition une mise à jour n'est jamais complète puisque le logiciel est appelé à évoluer en permanence. C'est la raison pour laquelle, la version 5.1.3 est déjà disponible sur le site. et propose, par exemple, une nouvelle interface du mixeur audio qui permet d'afficher directement les différents objets qui le composent, objet Audio, objet Audio Instrument, objet bus, objet output etc.

Avec la version 5.0, Logic optimise les fonctions de mixage traditionnelles en redéfinissant le concept de l'automation. D'autant plus que ce système est optimisé par la Logic Control (voir l'interview de

Les nouveaux plug-ins de Logic 5.0
Subass : génère un effet de basses très profondes.
Exciter : produit des sons dans un registre aigu.
De-esser : élimine les 'S' dans les prises de sons vocales.
Phase Distorsion : agit à la manière du chorus ou du flanger.
Clip Distorsion : simule l'overdrive.
Denoiser : élimine ou réduit les bruits dans les enregistrements.
Tremolo : simule l'effet de modulation comme sur les amplis vintage de guitare.
Stéréo Spread : augmente le spectre stéréo.
Limiter : un plug-in classique pour limiter les niveaux et augmenter les volumes.
Adaptive limiter : permet d'atteindre un maximum de gain notamment pour les enregistrements vocaux individuels.
Mutiband compressor : le plus puissant des plug-ins dédié au traitement général d'un mixage complet.
Configurations requises
PC
Athlon XP, Duron 1GHz, Pentium III/IV
Windows 98 SE/Me/2000/XP
256 Mo de RAM minimum
Un port USB libre pour la XSKey
Macintosh
G4/ Mac MP
MacOS 9.1 ou supérieur
256 Mo de RAM minimum
Un port USB libre pour la XSKey