Boss SP-303 (Dr Sample)

Conçu pour les DJ et compositeurs, le Boss SP-303 est un échantillonneur de phrases portable qui séduit par la qualité du son et ses capacités d'arrangements en temps réel.

Alors que les racks restent encore coûteux, les sampleurs munis de pads combinent aujourd'hui dans un boîtier compact, un séquenceur avec l'essentiel des fonctions nécessaires à l'échantillonnage des sons. Le SP-303 de Boss appartient à cette nouvelle famille d'échantillonneurs adaptés au jeu en temps réel et à la création de boucles audio personnalisées.

Sampleur de poche

Trois ans après le SP-202, Boss conserve le design de son sampleur portable en y ajoutant une interface plus sophistiquée. Le panneau avant contient toujours huit pads translucides qui passent au rouge sous l'effet d'une pression ou lorsque l'on maintient une boucle à l'aide de la touche Hold.
Au-dessus des pads, les touches de commandes autorisent l'enregistrement, la lecture et le stockage des échantillons dans l'une des quatre banques A, B, C, D. Tout en haut de l'appareil, quatre potentiomètres servent pour l'un à régler le volume et pour les trois autres à contrôler plusieurs paramètres en fonction du mode d'utilisation. Vous pouvez par exemple modifier les valeurs des effets, régler le début, la durée, la fin du sample, ainsi que le tempo. Ce dernier est indiqué en BPM par un large afficheur sur lequel vous pouvez aussi voir diverses informations.
Le principe d'utilisation du SP-303 est simple : il faut d'abord choisir une fréquence d'échantillonnage parmi trois options. La première, dite standard pour une fréquence de 44,1 kHz, offre environ 31 secondes d'enregistrement La deuxième appelée ' long ', autorise environ 64 secondes d'échantillonnage en 22,05 kHz et la dernière option 'LO-Fl ' peut atteindre une durée de 3 minutes et 10 secondes avec une fréquence de 11,05 kHz.
Après avoir effectué l'échantillonnage de votre matière sonore, plusieurs modes de reproduction des samples sont disponibles sur le SP-303 : Loop pour la lecture en boucle du sample et One Shot afin de déclencher l'échantillon par une pression du pad. Un autre type de reproduction à l'aide du mode Trigger provoque le déclenchement et l'arrêt du sample par deux pressions successives des pads. Vous pouvez aussi effectuer une lecture en sens inverse du son à l'aide du mode Reverse.

Gros sons et effets

Le SP-303 dispose de 26 effets internes dotés de trois paramètres réglables que l'on peut rajouter à un ou plusieurs samples. Cinq d'entre eux sont accessibles à l'aide d'un bouton individuel : Filter, Overdrive, Pitch Shifter, Delay, Vinyl Simulator et Isolator. Les 21 autres traitements audio sont regroupés sous le nom de MFX. Précisons que plusieurs effets ne peuvent être actifs simultanément. Vous pourrez toutefois les empiler en utilisant la fonction resampling qui permet de créer un nouveau sample à partir d'un échantillon qui contient déjà un traitement sonore.
Si vous jouez d'autres échantillons pendant le resampling, sachez que la polyphonie sera réduite de moitié. Le SP-303 réserve de bonnes surprises en ce qui concerne la qualité du son. Les connecteurs RCA situés à l'arrière du module acceptent un niveau d'entrée élevé. Ils permettent de relier un lecteur de CD ou une autre source, afin de réaliser vos samples. La définition du son est correcte, avec une dynamique aussi bonne que celles des appareils professionnels.

Patterns, séquenceur, contrôle MIDI

Maintenant que vous avez samplé vos sons, il s'agit simplement d'appuyer sur les pads ou de relier l'échantillonneur à un séquenceur afin de l'utiliser comme un module capable de produire 32 sources de sons différentes. Une autre alternative consiste à créer directement vos compositions à l'aide du séquenceur de pattern intégré. Doté d'une capacité de 7 550 notes, celui-ci peut combiner une série de phrases afin de construire plusieurs morceaux à partir de patterns rythmiques sophistiqués.

Plusieurs fonctions d'édition sont possibles en changeant le tempo et la durée de chaque séquence sur un ensemble de mesures comprises entre 1 et 99. Vous pouvez aussi apporter des modifications à la volée de vos enregistrements originaux. Le SP-303 peut également intégrer une configuration MIDI, afin d'être joué depuis un clavier externe ou séquenceur. La lecture des samples est d'autre part sensible à la vélocité lorsqu'ils sont joués à partir de pads. Les échantillons internes sont répartis sur quatre banques, leurs samples correspondants étant déclenchés à partir des notes MIDI 36 à 67.

Les patterns peuvent aussi être synchronisés avec un séquenceur MIDI. Le SP-303 se synchronise automatiquement au tempo d'un séquenceur externe, lorsqu'il reçoit des informations en provenance de l'horloge MIDI de ce dernier. Il existe deux modes de synchronisation. Le premier, appelé Auto Sync, répond aux messages de Start et s'arrête automatiquement le SP-303 avec le séquenceur. à partir du second mode, Tempo Sync, les patterns peuvent être démarrés et arrêtés manuellement depuis les touches de pads.

Le sampling efficace

Le principal atout du SP-303 réside dans le son de très bonne qualité. Vous pourrez si vous le souhaitez, exploiter un son plus ou moins clair et moins pur, pour donner un aspect réaliste à vos compositions, en choisissant une fréquence d'échantillonnage inférieure à 44,1 kHz.
Conçu pour le jeu live, le SP-303 intègre un slot prévu pour une carte mémoire de type SmartMedia 3,3 V. Celle-ci contient une capacité de stockage comprise entre 8 et 64 Mo. L'édition des samples reste cependant un peu basique. Vous ne pourrez pas passer par exemple d'une banque à une autre, tout en jouant une boucle de transition. Mais l'essentiel est d'obtenir de superbes échantillons au départ et de les retravailler avec un logiciel audio ou un sampleur plus performant. Ce nouvel échantillonneur de Boss pourra vous surprendre agréablement si vous savez jongler avec son mode de quantification, sa section de resampling et l'ensemble des effets internes.

Tommy Nobyn